Неандерталец

Homo neanderthalensisHomo neanderthalensis

Ареал обитания: Европа, Западная Азия (от Ближнего Востока до Южной Сибири включительно), возможно, Северная Африка.

Человек неандертальский (лат. Homo neanderthalensis или Homo sapiens neanderthalensis; в советской литературе также именовался палеоантропом).

Неандертальцы – самые близкие родственники Homo sapiens sapiens (современных людей) среди всех существ, когда-либо обитавших на нашей планете. Ни об одном другом виде ископаемых людей мы не знаем сегодня столько, сколько о них.

Неандертальцы – специализированный к хищничеству вариант человека. Обладали множеством вполне человеческих черт строения и поведения, но всё же заметно отличались от нас – в том числе, значительной массивностью скелета и черепа. Вероятно, многие особенности неандертальцев Европы сформировались под влиянием тяжелейших условий ледникового периода около 70-60 тысяч лет назад. Интересно, что у некоторых представителей Homo neanderthalensis объем головного мозга превышал значения, типичные для современного человека.

Неандертальцы, наши ближайшие доисторические родственники, доминировали в Евразии, на протяжении большей части последних 200 тысяч лет. За это время они проникли во все уголки Европы и за ее пределы – на юге вдоль Средиземного моря от Гибралтара до Греции и Ирака, в Россию на севере, до Великобритании на западе, и до Монголии на востоке. Ученые подсчитали, что даже на пике их общее количество, вероятно, никогда не превышало 15 000. Тем не менее, им удалось выжить, даже когда охлаждение климата превратило большую часть их территории в подобие сегодняшней северной Скандинавии – в холодную, бесплодную тундру, чей мрачный вид нарушали несколько чахлых деревьев и достаточно лишайников, чтобы олени оставались счастливыми.

Кости неандертальцев были исторически первыми обнаруженными останками ископаемых людей (первые останки неандертальцев были найдены в 1829 году, хотя значение этой находки оценили гораздо позже…). К настоящему времени неандертальцы – наиболее тщательно изученный вид ископаемых людей.

Термин неандерталец имеет не вполне определенные границы. Ввиду обширности и неоднородности этой группы гоминид (семейство прямоходящих приматов, включающее людей и их ископаемых предшественников), используется также ряд терминов: атипичные неандертальцы для ранних неандертальцев (периода 130-70 т.л.н.), классические неандертальцы (для европейских форм периода 70-40 т.л.н.), пережиточные неандертальцы (существовавшие позже 45 т.л.н.) и т. д.

Разные авторы по-разному определяют таксономический статус неандертальцев: от подвида Homo sapiens до отдельного вида и даже рода.

Существует также множество гипотез о причинах вымирания неандертальцев (одна из последних версий).

По новейшим данным, неандертальцы могли скрещиваться с людьми современного типа, и современные неафриканские популяции Homo sapiens имеют примерно 2.5% неандертальских генов.

Фото © NGM

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *